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亲历哈佛:大学精神应是恢复人类天真  

2016-01-20 10:39:37|  分类: 教育/留学 |  标签: |举报 |字号 订阅

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亲历哈佛:大学精神应是恢复人类天真 - Ttells - 这才是美国

我在哈佛做一年博士后,除了领钱,基本也没有什么别的任务,为了防止自己整天缩在家里,把薄薄的那一沓钱翻来覆去地数,我决定去旁听几门课。 


那天我去学校我所在的机构,跟机构里的秘书表达了此意。

她非常干脆地说:“没问题啊,只要教授同意,都可以呀。”


我问:“有没有一个什么社科方面的课程清单,我看看有什么课可选。”


我问的时候,想象的是几页纸,可以站那顺手翻完。


结果说时迟那时快,柔弱的女秘书突然掏出一个庞然大物,向我递过来,我伸手一接,胳膊差点因为不堪重负而当场脱臼。  

定睛一看,这本1000多页的玩意的封面上,赫然印着几行字:


Courses of Instruction 2006-2007 
Harvard University. 
Faculty of Arts and Sciences. 
Harvard College 
Graduate School of Arts and Sciens. 

就是说,仅仅就本科和文理学院的课程表及课程的简单介绍(一般3-5行的介绍),哈佛就一口气列了1000多页。


我估计,把哈佛全校的课程名单一一排列出来,是不是得绕上赤道一周两周啊。

以前在哥伦比亚大学听课,我就觉得自己已经见过世面了。


现在,捧着这个庞然大物,我有种金轮法王突然路遇萧峰的悲凉感,过去六年建立起来的牛校感当即化作片片飞屑,随风而逝。


端着它回到自己的办公室,仔细研读起来。


如同一个饥饿无比的人,捧着一个写满了各种山珍海味的菜单,边咽着口水边往下读。


读到最后,就是《廊桥遗梦》里面女主角遇上男主角的感觉,之前和丈夫风平浪静的婚姻,原来都是不算数的,这才是真正伟大的爱情。 

当然,让我产生伟大爱情的,不仅仅是哈佛所提供的课程之多,更重要的,是它所提供的课程之人性化。


① 哈佛的大学精神——人文精神


国内的媒体,时不时地就会把“大学精神”这个话题拿出来讨论一下。基本上大家都会达成一个共识:大学不是职业培训机构,大学精神不应当仅仅是训练工作技能的精神。


据说,大学应该熏陶的,是一种人文精神。虽然“人文”这两个字,因为靠“文人”两个字太近,已经臭大街了,我觉得,大家还是应该再给它一次机会。


哈佛大学之所以是一流的大学,当然是因为它最有钱,然后用这些钱买了最先进的设备和雇了最牛的教授。


但是同时,也是因为它蕴含了丰富的人文精神,而这一精神,最集中地体现在它的“核心课程”上(哥伦比亚大学也有,但是跟哈佛比,是小巫见大巫)。  

② 大学核心课程是一场“饕餮盛宴”


所谓“核心课程”,就是学校提供给本科生的一系列基础课,学生必须从中选出几门作为必修课。


这些基础课的目的,是让学生在进入知识的细枝末节之前,能够对他所置身的世界有一个框架性的理解和探索。


这样当他置身于自己的专业时,能够知道自己所学习的,不过是一个巨大有机体里面的一个毛细血管。  

哈佛的“核心课程”分成七个板块: Foreign Cultures; Historical Study; Literature and Arts; MoralReasoning; Quantitative Reasoning; Science; Social Analysis.


拿Moral Reasoning这个板块做为例子,所给的课程包括:


1、民主与平等
2、正义 
3、国际关系与伦理
4、伦理学中的基本问题
5、儒家人文主义
……
11、比较宗教论理 
12、传统中国的伦理和政治理论 
13、古代与中世纪政治哲学史
14、现代政治哲学史   

拿科学这个板块来说,所给的课程涉及光与物质、空气、太阳与恒星、时间、爱因斯坦革命、音乐与声音等多个领域。 

基本上,“核心课程”的目的,就是让学生们在开始研究树木之前,能够先看一眼森林。


最好能够把这个森林地图印在大脑上,以后走到再细小的道路上,也不会迷路。


我再列一些“本科新生研讨会”的课程(freshman seminar)――有些课程名称开得非常诱人,因为名单太长,我只列上那些我感兴趣的课程――也就是如果我有三头六臂会去旁听的课程。


1、人的进化
2、翅膀的进化
3、细菌的历史
4、银河与宇宙

……
43、烟草的历史
44、酷刑与现代法律
45、大脑的测量:心理学实验的兴起  

你看,随便这么一列,就有45个。


对于一个求知欲很强的人来说,这些课程简直就是一场饕餮之宴,举着筷子,不知从何下手。


③ “大学精神的本质是为了恢复人类的天真。”


我相信,大学精神的本质,并不是为了让我们变得深奥,而恰恰是恢复人类的天真。


天真的人,才会无穷无尽地追问关于这个世界的道理:关于自然、关于社会。


大学要造就的,正是达尔文的天真,爱因斯坦的天真,黑格尔的天真,顾准的天真。也就是那些“成熟的人”不屑一顾的“呆子气”。


“成熟的人”永远是在告诉你:存在的就是合理的,而合理的就是不必追究的,不必改变的。


真正的人文教育,是引领一群孩童,突破由事务主义引起的短视,来到星空之下,整个世界:政治、经济、文化、历史、数学、物理、生物、心理,像星星一样在深蓝的天空中闪耀,大人们手把手地告诉儿童,那个星叫什么星,它离我们有多远,它又为什么在那里。(作者 Anakin37)


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